Štitnjača je žlijezda s unutarnjim izlučivanjem, i u krvotok izlučuje dva hormona. Kao takva, povezana je s radom ostalih žlijezda s unutarnjim izlučivanjem, kao što su nadbubrežna žlijezda i spolne žlijezde.

Hormoni štitnjače tiroksin (T4) i trijodtironin (T3) u svojoj strukturi imaju i kemijski elemen jod (I).

Njihova glavna zadaća je održavanje bazalnog (osnovnog) metabolizam stanica, i tako sudjeluju u radu svih organskih sustava, kao i u metabolizmu hranjivih tvari. Manjak hormona usporava bazalni metabolizam za oko 40%, dok višak hormona ubrzava bazalni metabolizam za 60% do 100 % iznad normalnih vrijednosti.

Pod utjecajem hormona štitnjače dolazi do sinteze i razgradnje bjelančevina, potencira se metabolizam masti i ugljikohidrata, potiče rast mladih ljudi, a važni su i za normalno odvijanje mentalnih procesa.